Atmosférica

logo

NOTA! Aquest lloc utilitza cookies i tecnologies similars.

Si no canvieu la configuració del navegador, accepteu-ho. Llegir mes...

Accepto

Utilitzem cookies pròpies i de tercers per millorar els nostres serveis i mostrar publicitat relacionada amb les seves preferències mitjançant l'anàlisi dels seus hàbits de navegació. Si continua navegant, considerem que accepta el seu ús. Podeu canviar la configuració o obtenir més informació Clicant aqui:


L'atmosfera és una coberta protectora, sense ella la temperatura terrestre arribaria a mes de 75°C durant el dia i més de 130°C sota zero en la nit.
Actua com un regulador tèrmic, a més de portar pluja dels oceans, calor dels deserts, tròpics i equador i fred dels pols.
Gràcies a ella hi ha cels brillants i posades de sol multicolors. Amb freqüència es mou tranquil·lament, però avesis mostra la seva força per mitjà de tornats i ciclons desplaçant-se a més de 300 quilòmetres per hora. És la responsable de tots els estats del temps i els tipus de clima que influeixen en la vida de les plantes, els animals i l'home. Aquest gran "oceà" d'aire en el fons del qual habiten els éssers vius, esta constituït per una barreja de gasos que envolten al planeta, embolicant-lo en capes concèntriques d'espessor i densitat variables.
L'atmosfera es troba subjecta a la Terra per la seva força de gravetat. Aquesta composta principalment per diferents gasos tals com: nitrogen, oxigen, vapor d'aigua, Argó, Diòxid de carboni, hidrogen, heli, Criptón i Xenón. El nitrogen i oxigen constituïxen el 99% de la composició de l'aire, són gasos transparents que permeten que els llamps del Sol arribin a la superfície de la Terra, el vapor d'aigua també és transparent fins que es converteix en núvols, que serveixen com una espècie de tapa durant el dia i a la nit retenen la calor del sol.

aerial002.jpgContaminació atmosfèrica és la contaminació de l'atmosfera per residus gasosos, sòlids o líquids que poden posar en perill la salut de l'home i la salut i benestar de les plantes i animals, atacar a distints materials, reduir la visibilitat o produir olors desagradables.
Entre els contaminants atmosfèrics emesos per fonts naturals, només el radó, un gas radioactiu, és considerat un risc important per a la salut. Subproducte de la desintegració radioactiva de minerals d'urani continguts en certs tipus de roca, el radó es filtra en els soterranis de les cases construïdes sobre ella. Es dóna el cas, i segons recents estimacions del govern d'Estats Units, de que un 20% de les llars del país contenen concentracions de radó suficientment elevades com per a representar un risc de càncer de pulmó.
Cada any, els països industrials generen milers de milions de tones de contaminants. El nivell sol expressar-se en termes de concentració atmosfèrica (micrograms de contaminants per metre cúbic d'aire) o, en el cas dels gasos, en parts per milió, és a dir, el nombre de molècules de contaminants per milió de molècules d'aire. Molts contaminants procedeixen de fonts fàcilment identificables; el diòxid de sofre, per exemple, procedeix de les centrals energètiques que cremen carbó o petroli. Uns altres es formen per l'acció de la llum solar sobre materials reactius prèviament emesos a l'atmosfera (els cridats precursors).

Per exemple, l'ozó, un perillós contaminant que forma part del smog, es produeix per la interacció d'hidrocarburs i òxids de nitrogen sota la influència de la llum solar. L'ozó ha produït també greus danys en les collites. Per altra banda, el descobriment en la dècada de 1980 que alguns contaminants atmosfèrics, com els clorofluorocarbons (CFC), estan produint una disminució de la capa d'ozó protectora del planeta ha conduït a una supressió paulatina d'aquests productes.
La concentració dels contaminants es redueix al dispersar-se aquests en l'atmosfera, procés que depèn de factors climatològics com la temperatura, la velocitat del vent, el moviment de sistemes d'altes i baixes pressions i la interacció d'aquests amb la topografia local, per exemple les muntanyes i valls. La temperatura sol decréixer amb l'altitud, però quan una capa d'aire fred s'assenta sota una capa d'aire calent produint una inversió tèrmica, la barreja atmosfèrica s'alenteix i els contaminants s'acumulen prop del sòl. Les inversions poden ser duradores sota un sistema estacionari d'altes pressions unit a una baixa velocitat del vent.

Un període de tan sols tres dies d'escassa barreja atmosfèrica pot dur a concentracions elevades de productes perillosos en àrees d'alta contaminació i, en casos extrems, produir malalties i fins i tot la mort.
En 1948 una inversió tèrmica sobri Donora, Pennsylvania, va produir malalties respiratòries en més de 6.000 persones ocasionant la mort de vint d'elles. A Londres, la contaminació va segar entre 3.500 i 4.000 vides en 1952, i altres 700 el 1962.
L'alliberament de isocianat de metil a l'atmosfera durant una inversió tèrmica va ser la causa del desastre de Bhopâl, Índia, al desembre de 1984, que va produir almenys 3.300 morts i més de 20.000 afectats. Els efectes de l'exposició a llarg termini a baixes concentracions de contaminants no estan bé definits; no obstant això, els grups de risc són els nens, els ancians, els fumadors, els treballadors exposats al contacte amb materials tòxics i qui pateixen malalties pulmonars o cardíaques.
Altres efectes adversos de la contaminació atmosfèrica són els danys que poden sofrir el bestiar i les collites.

Sovint els primers efectes perceptibles de la contaminació són de naturalesa estètica i no són necessàriament perillosos. Aquests efectes inclouen la disminució de la visibilitat a causa de la presència de diminutes partícules suspeses en l'aire, i les dolentes olors, com la pestilència a ous podrits produïda pel sulfur d'hidrogen que emana de les fàbriques de paper i cel·lulosa.

La combustió de carbó, petroli i gasolina és l'origen de bona part dels contaminants atmosfèrics. Más d'un 80% del diòxid de sofre, un 50% dels òxids de nitrogen, i d'un 30 a un 40% de les partícules en suspensió emesos a l'atmosfera en Estats Units procedeixen de les centrals elèctriques que cremen combustibles fòssils, les calderes industrials i les calefaccions. Un 80% del monòxid de carboni i un 40% dels òxids de nitrogen i hidrocarburs emesos procedeixen de la combustió de la gasolina i el gasoli en els motors dels

cotxes i camions. Altres importants fonts de contaminació són la siderúrgia i les aceríes, les foses de cinc, plom i coure, les incineradores municipals, les refineries de petroli, les fàbriques de ciment i les fàbriques d'àcid nítric i sulfúric.

Entre els materials que participen en un procés químic o de combustió pot haver ja contaminants (com el plom de la gasolina), o aquests poden aparèixer com resultat del propi procés. El monòxid de carboni, per exemple, és un producte típic dels motors d'explosió. Els contaminants produïts pels automòbils poden controlar-se aconseguint una combustió el més completa possible de la gasolina, fent circular de nou els gasos del dipòsit, el carburador i el càrter, i convertint els gasos de escapi en productes innocus per mitjà de catalitzadors.
Les partícules emeses per les indústries poden eliminar-se per mitjà de ciclons, precipitadores electrostàtics i filtres. Els gasos contaminants poden emmagatzemar-se en líquids o sòlids, o incinerar-se per a produir substàncies innòcues. Efectes a gran escala Les altes xemeneies de les indústries no redueixen la quantitat de contaminants, simplement els emeten a major altura, reduint així la seva concentració in situ. Aquests contaminants poden ser transportats a gran distància i produir els seus efectes adversos en àrees molt allunyades del lloc on va tenir lloc l'emissió.
El pH o acidesa relativa de molts llacs d'aigua dolça s'ha vist alterat fins a tal punt que han quedat destruïdes poblacions senceres de peixos. En Europa s'han observat aquests efectes, i així, per exemple, Suècia ha vist afectada la capacitat de sustentar peixos de molts dels seus llacs. Les emissions de diòxid de sofre i la subsegüent formació d'àcid sulfúric poden ser també responsables de l'atac sofert per les calcàries i el marbre a grans distàncies.

El creixent consum de carbó i petroli des de finals de la dècada de 1940 ha dut a concentracions cada vegada majors de diòxid de carboni.
L'efecte hivernacle resultant, que permet l'entrada de l'energia solar, però redueix la remissió de llamps infrarojos a l'espai exterior, genera una tendència a l'escalfament que podria afectar al clima global i dur al desglaç parcial dels casquets polars. És concebible que un augment de la coberta nuvolosa o l'absorció del diòxid de carboni per els oceans poguessin posar fre a aquest efecte hivernacle abans que s'arribés a la fase del desglaç polar.
No obstant això, els informes publicats en la dècada de 1980 indiquen que el efecte hivernacle és un fet i que les nacions del món haurien de prendre amidades immediatament per a posar-li solució. Mesures governamentals Molts països tenen normes sobre la qualitat de l'aire pel que fa a les substàncies perilloses que pugui contenir. Aquestes normatives marquen els nivells màxims de concentració que permeten garantir la salut pública.
També s'han establert normes per a limitar les emissions contaminants de l'aire que produeixen les diferents fonts de contaminació. No obstant això, la naturalesa d'aquest problema no podrà resoldre's sense un acord internacional. Al març de 1985, en una convenció afavorida per les Nacions Unides, 49 països van acordar protegir la capa d'ozó. En el Protocol de Montreal, renegociat en 1990, se sol·licita l'eliminació progressiva de certs clorocarbons i fluorocarbons abans de l'any 2000 i ofereix ajuda als països en vies de desenvolupament per a realitzar aquesta transició.

Contaminació produïda pel tràfic Contaminació deguda a l'excés de circulació rodada i provocada sobretot per la crema de combustibles fòssils, especialment gasolina i gasoli.

Els contaminants més usuals que emet el tràfic són el monòxid de carboni, els òxids de nitrogen, els compostos orgànics volàtils i les macropartículas. Pel que es refereix a aquestes emissions, els transports en els països desenvolupats representen entre el 30 i el 90% del total. També hi ha composts de plom i una quantitat menor de diòxid de sofre i de sulfur d'hidrogen.
L'amiant s'allibera a l'atmosfera al frenar. El tràfic és també una font important de diòxid de carboni.

El monòxid de carboni és verinós. A dosis reduïdes produeix mals de cap, marejos, disminució de la concentració i del rendiment.
Els òxids de nitrogen i sofre tenen greus efectes sobre les persones que pateixen asma bronquial, els atacs de la qual empitjoren com més gran és la contaminació, doncs a més aquestes substàncies irriten les vies respiratòries, si bé encara no hi ha una explicació mèdica precisa. Entre els compostos orgànics volàtils està el benzè, que pot provocar càncer, igual que l'amiant, encara que el seu efecte només està clarament establert a dosis més altes que les degudes al tràfic. Les macropartículas són partícules sòlides i líquides molt petites que inclouen el fum negre produït sobretot pels motors dièsel i s'associen a una àmplia gamma de patologies, entre elles les malalties cardíaques i pulmonars.
El plom dificulta el desenvolupament intel·lectual dels nens.
El diòxid de carboni no sempre es classifica com contaminant, però si guarda relació amb l'escalfament global.

La major preocupació per la contaminació que produeix el tràfic rodat es refereix a les zones urbanes, on un gran volum de vehicles i elevades xifres de vianants comparteixen els mateixos carrers.
Certs països controlen ja els nivells de contaminació d'aquestes zones per a comprovar que no se sobrepassen les xifres establertes internacionalment. Els pitjors problemes es produeixen quan es presenta una combinació de tràfic intens i de calor sense vent; en els hospitals augmenta el nombre de urgències per asma bronquial, sobretot entre els nens.

Les concentracions són més elevades en les calçades per on circulen els cotxes, o prop d'aquestes (és probable que el màxim s'arribi a de fet dintre dels vehicles, on les entrades d'aire estan contaminades pels vehicles que van endavant) i es redueixen amb rapidesa fins i tot a poca distància de la calçada sobretot si bufa el vent.
No obstant això, a part dels efectes directes sobre la salut de les persones que respiren els fums del tràfic, els productes químics interactuen i produeixen ozó de baix nivell, que també contribueix a l'escalfament global, així com pluja àcida, la qual té efectes destructors sobre la vida vegetal, àdhuc en països allunyats de les fonts d'emissió.

Els catalitzadors netegen part de les emissions, però no així el plom, el diòxid de carboni ni les macropartícules.
El plom s'afegeix a la gasolina per a millorar el rendiment del motor, encara que avui a Europa dia aquesta deixant d'utilitzar.
El diòxid de carboni és inevitable en els combustibles fòssils; la seva reducció depèn de la utilització d'uns altres combustibles, de millorar l'eficàcia del combustible o de reduir el volum de tràfic. En molts països, reduir la contaminació que provoca el tràfic és una de les grans prioritats i, en la majoria dels casos (encara que no sempre), es reconeix que això pot passar per restringir en certa mesura l'augment del volum total de tràfic, ja sigui amb mesures d'urgència durant alguns dies, quan la contaminació és massa alta, o mitjançant polítiques més completes a llarg termini. La qualitat de l'aire és un dels motius de polítiques com la implantació de zones per als vianants en el centre de les ciutats, la limitació del tràfic i la creació d'autopistes de peatge.

Els científics es van preocupar al descobrir, en la dècada de 1970, que certs productes químics cridats clorofluorocarbonos, o CFC (compostos del fluor), usats durant llarg temps com refrigerants i com propelentes en els aerosols, representaven una possible amenaça per a la capa d'ozó. AL ser alliberats en l'atmosfera, aquests productes químics, que contenen clor, ascendeixen i es descomponen per acció de la llum solar, després d'això el clor reacciona amb les molècules d'ozó i les destrueix. Per aquest motiu, l'ús de CFC en els aerosols ha estat prohibit en molts països.
Altres productes químics, com els halocarbonos de brom, i els òxids de nitrogen dels fertilitzants, són també lesius per a la capa d'ozó. L'ozó és molt nociu si es troba en la troposfera, però també ens protegeix dels llamps ultraviolat trobant-se en l'Estratosfera En 1984 es va descobrir un forat en la capa estratosfèrica d'ozó localitzada sobre l'Antàrtida. Això era inesperat, a pesar de l'advertiment d'alguns científics, plantejada des de cap a dècades però rebutjada especialment per la indústria química, que els

clorofluorocarbonados (CFC) podrien danyar la capa d'ozó.
Es pensa que de seguir la taxa actual de disminució de la capa d'ozó, en curt termini s'hauria de presentar greus efectes sobre els éssers vius, doncs l'exposició als llamps ultraviolat pot causar càncer de pell, cataractes i disfuncions del sistema immunològic, així com, un rendiment menor dels cultius, i ho mes greu, una disminució en la productivitat del fitoplancton, principal productor del mitjà oceànic.

Altre risc es centra en els òxids i altres contaminants emesos a l'atmosfera per les indústries i els vehicles a causa de els efectes nocius que originen quan formen la pluja àcida.

La contaminació atmosfèrica a Catalunya:

Els nivells de contaminació atmosfèrica de Barcelona i de les 57 localitats del seu entorn són dels pitjors d'Europa, superiors als de Londres, però també als de Los Ángeles, Mèxic o Nova York i solament depassats per les capitals mundials del medi ambient tòxic: Nova Delhi, Pequín i altres cinc metròpolis de nivell socioeconòmic molt inferior a la capital catalana.
El Govern va aprovar el passat juliol un pla que conté 73 mesures anti contaminació. La investigació, realitzada pel centri de Recerca Epidemiològica Ambiental (Creal), descriu els perjudicis per a la salut humana de qualsevol grau de contaminació ambiental i apunta que reduint-los fins als paràmetres proposats per la Unió Europea (UE) la mortalitat

anual de l'àrea geogràfica analitzada es reduiria en 1.200 persones. Aquesta xifra, un 4% de les morts naturals ocorregudes en l'entorn de Barcelona entre els majors de 30 anys, respon a un càlcul estimatiu, va advertir Nino Künzli, director de l'estudi, ja que, a diferència de les morts per accident de tràfic, no és possible atribuir directament una defunció al medioambient contaminat.
 
La població de Barcelona i els municipis que l'envolten respiren una concentració de 50 micrograms de partícules ambientals per metre cúbic d'aire, relacionades amb les emissions del tràfic, l'indústria i l'aeroport, entre altres focus. El pla elaborat per Medi Ambient, que segueix les propostes de la UE, intenta reduir en un 10% aquesta concentració abans del 2010, una aspiració que exigirà canvis dràstics en els sectors més contaminants.
Entre les mesures incloses en el pla destaca la prohibició que el trànsit rodat vagi a una velocitat superior als 80 quilòmetres per hora en 16 ciutats de l'àrea metropolitana de Barcelona, inclosa la capital. En altres 24 ciutats, aquest límit s'establirà en 90 quilòmetres per hora. "La contaminació de l'aire és molt perjudicial per a la salut i estudis com aquest són un instrument que ens permet demostrar-lo --va afirmar María Comellas, directora general de Qualitat Ambiental--. Un 31% d'aquesta toxicitat es deu a l'industria, a la qual ja hem ordenat els canvis que ha d'acatar, i altre 40% ho originen el transport públic i privat".

La necessitat de reunir i demostrar totes aquestes conjectures i conclusions posa en evidència l'escassa consciència que existeix a Catalunya sobre els efectes negatius de la toxicitat de l'aire, van corroborar els reunits, que no van deixar de llançar missatges en aquesta adreça. "Menys velocitat vol dir més salut, menys morts i menys riscos de lesions en cas d'accident", va apuntar Antoni Plasència, director general de Salut Pública.
"Les mesures de medi ambient proporcionen tanta salut com la construcció de hospitals", va dir. Conseqüent amb aquesta intenció didàctica, l'estudi elaborat per Creal descriu també la reducció benvolguda d'ingressos hospitalaris que s'aconseguirien adaptant els nivells de contaminació al llindar proposat per la UE --unes 600 hospitalitzacions menys cada any-- i calcula que 1.900 adults i 12.100 nens evitarien recurrents infeccions bronquials. En conjunt, conclou, la població barcelonina augmentaria en cinc mesos la seva esperança de vida. La picada d'ullet de simpatia mostrat pels autors de l'estudi i pels tècnics de Salut cap als ciclistes va tenir un advertiment: no és convenient anar amb bicicleta per les vies del centre de Barcelona, van dir. "Jo no utilitzaria la bicicleta per la Diagonal", va afirmar el doctor Künzli.

a
b
c