Aigues

logo

NOTA! Aquest lloc utilitza cookies i tecnologies similars.

Si no canvieu la configuració del navegador, accepteu-ho. Llegir mes...

Accepto

Utilitzem cookies pròpies i de tercers per millorar els nostres serveis i mostrar publicitat relacionada amb les seves preferències mitjançant l'anàlisi dels seus hàbits de navegació. Si continua navegant, considerem que accepta el seu ús. Podeu canviar la configuració o obtenir més informació Clicant aqui:

La degradació de les aigües ve d'antic i en alguns llocs, com la desembocadura del Nil, hi ha nivells alts de contaminació des de fa segles; però ha estat en aquest segle quan s'ha estès aquest problema a rius i mars de tot el món.
Primer van ser els rius, les zones portuàries de les grans ciutats i les zones industrials les quals es van convertir en brutes clavegueres, carregades de productes químics, escumes i tota classe de contaminants.
Amb la industrialització i el desenvolupament econòmic aquest problema s'ha anat traslladant als països en vies de desenvolupament, alhora que en els països desenvolupats es produïen important millores. L'abocador final per a una gran part de les nostres deixalles és l'oceà. A ell van a parar gran part dels abocaments urbans i industrials.
La capacitat purificadora de les grans masses d'aigua marina és molt gran. En elles es dilueixen, dispersen o degraden ingents quantitats d'aigües fecals, hidrocarburs, deixalles industrials i, fins i tot, materials radioactius. Per aquest motiu és molt temptador recórrer al barat sistema de llançar al mar els residus dels quals volem desfer-nos; però en molts llocs, els excessos comesos han convertit grans zones del mar en deserts de vida o en clavegueres malolients. El 80% de les substàncies que contaminen el mar tenen el seu origen en terra. Aproximadament un terç de la contaminació que arriba als mars comença sent contaminació atmosfèrica però després acaba caient als oceans.
En els fons oceànics hi ha, en aquest moment, desenes de milers de barrils amb substàncies com plutoni, cesi o mercuri, resultat de dècades d'ús de l'oceà com abocador per a grans quantitats de deixalles.
Per exemple, com a conseqüència dels accidents soferts per diversos vaixells de guerra des de 1956 fins a 1989, vuit reactors nuclears complets, amb tot el seu combustible, i 50 armes nuclears, es troben en el fons de diversos mars del globus.
L'excés aporti de nutrients causa eutrofització en grans zones marítimes.
El cicle natural de l'aigua té una gran capacitat de purificació. Però aquesta mateixa facilitat de regeneració de l'aigua, i la seva aparent abundància, fa que sigui l'abocador habitual en el qual llancem els residus produïts per les nostres activitats. Pesticides, deixalles químiques, metalls pesats, residus radioactius, etc., es troben, en quantitats majors o menors, a l'analitzar les aigües dels més remots llocs del món.
Moltes aigües estan contaminades fins al punt de fer-les perilloses per a la salut humana, i nocives per a la vida. D'altra banda, al voltant del 0,1 al 0,2% de la producció mundial de petroli acaba abocament al mar. El percentatge pot semblar no molt gran però són gairebé 3 milions de tones les quals acaben contaminant les aigües cada any, provocant danys en l'ecosistema marí.

Substàncies contaminants de l'aigua:

- Microorganismes patògens:
Són els diferents tipus de bacteris, virus, protozous i altres organismes que transmeten malalties com el còlera, tifus, gastroenteritis diverses, hepatitis, etc. En els països en vies de desenvolupament les malalties produïdes per aquests patògens són un dels motius més importants de mort prematura, sobretot de nens. Normalment aquests microbis arriben a l'aigua en la femta i altres restes orgàniques que produeixen les persones infectades. Per això, un bon índex per a amidar la salubritat de les aigües, pel que fa a aquests microorganismes, és el nombre de bacteris coliformes presents en l'aigua. La OMS (Organització Mundial de la Salut) recomana que en el aigua per a beure faig 0 colònies de coliformes per 100 ml d'aigua.

- Deixalles orgàniques:
Són el conjunt de residus orgànics produïts pels éssers humans, bestiar, etc. Inclouen femta i altres materials que poden ser descomposts per bacteris aeròbics, és dir en processos amb consum d'oxigen. Quan aquest tipus de deixalles es troben a l'excés, la proliferació de bacteris esgota l'oxigen, i ja no poden viure en aquestes aigües peixos i altres éssers vius que necessiten oxigen. Bons índexs per a amidar la contaminació per deixalles orgàniques són la quantitat d'oxigen dissolt, OD, en aigua, o la DBO (Demanda Biològica d'Oxigen).

- Substàncies químiques inorgàniques:
En aquest grup estan inclosos àcids, sals i metalls tòxics com el mercuri i el plom. Si estan en quantitats altes poden causar greus danys als éssers vius, disminuir els rendiments agrícoles i corroir els equips que s'usen per a treballar amb l'aigua.

- Nutrients vegetals inorgànics:
Nitrats i fosfats són substàncies solubles en aigua que les plantes necessiten per al seu desenvolupament, però si es troben en quantitat excessiva indueixen el creixement desmesurat d'algues i altres organismes provocant la eutrofització de les aigües. Quan aquestes algues i altres vegetals moren, al ser descomposts pels microorganismes, s'esgota el oxigen i es fa impossible la vida d'altres éssers vius. El resultat és un aigua malolient i inutilitzable.

- Compostos orgànics:
Moltes molècules orgàniques com petroli, gasolina, plàstics, plaguicides, dissolvents, detergents, etc. acaben en l'aigua i romanen, en alguns casos, llargs períodes de temps, perquè, al ser productes fabricats per l'home, tenen estructures moleculars complexes difícils de degradar pels microorganismes.

- Sediments i materials suspesos:
Moltes partícules arrencades del sòl i arrossegades a les aigües, juntament amb altres materials que hi ha en suspensió en les aigües, són, en termes de massa total, la major font de contaminació de l'aigua. La turbidez que provoquen en l'aigua dificulta la vida d'alguns organismes, i els sediments que es van acumulant destrueixen llocs d'alimentació o fresi dels peixos, emplenen llacs o pantans i obstrueixen canals, ries i ports.

- Substàncies radioactives:
Isòtops radioactius solubles poden estar presents en l'aigua i, de vegades, es poden anar acumulant als llarg de les cadenes tròfiques, arribant a concentracions considerablement més altes en alguns teixits vius que les quals tenien en l'aigua.

- Contaminació tèrmica:
L'aigua calenta alliberada per centrals d'energia o processos industrials eleva, en ocasions, la temperatura de rius o embassaments amb el que disminueix la seva capacitat de contenir oxigen i afecta a la vida dels organismes.

- Indústria:
Segons el tipus d'indústria es produeixen diferents tipus de residus. Normalment en els països desenvolupats moltes indústries posseeixen eficaços sistemes de depuració de les aigües, sobretot les quals produeixen contaminants més perillosos, com metalls tòxics. En alguns països en vies de desenvolupament la contaminació de l'aigua per residus industrials és molt important.

Els contaminants principals per sectors són:

Construcció: Sòlids en suspensió, metalls, pH.
Mineria: Sòlids en suspensió, metalls pesats, matèria orgànica, pH, cianurs.
Energia: Calor, hidrocarburs i productes químics.
Tèxtil i pell: Crom, taninos, tensioactius, sulfurs, colorants, grasses, dissolvents orgànics, àcids acètic i fòrmic, sòlids en suspensió.
Automoció: Olis lubrificants, pintures i aigües residuals. Navals Petroli, productes químics, dissolvents i pigments. Siderúrgia: Pellofes, olis, metalls dissolts, emulsions, insulses i àcids.
Química inorgànica: Hg, P, fluorurs, cianurs, amoníac, nitrits, àcid sulfhídric, F, Mn, Mo, Pb, Ag, Es, Zn, etc. i els compostos de tots ells.
Química orgànica: Organohalogenados, organosilícicos, compostos cancerígens i altres que afecten al balanç d'oxigen.
Fertilitzants: Nitrats i fosfats.
Pasta i paper: Sòlids en suspensió i altres que afecten al balanç d'oxigen.
Plaguicides: Organohalogenados, organofosforados, compostos cancerígens, biocides, etc.
Fibres químiques: Olis minerals i altres que afecten al balanç d'oxigen.
Pintures, vernissos i tints: Compostos organoestámicos, composts de Zn, Cr, Es, Mo, Tu, Sn, Ba, Co, etc.

- Abocaments urbans:
L'activitat domèstica produeix principalment residus orgànics, però el clavegueram arrossega a més tot tipus de substàncies: emissions dels automòbils (hidrocarburs, plom, altres metalls, etc.), sals, àcids, etc. La Directiva 91/271/CEE de la Unió Europea sobre el Tractament de les Aigües Residuals Urbanes, aprovada al maig de 1991, urgeix als estats membres a prendre les mesures per a assolir que totes les aigües residuals siguin adequadament recollides i sotmeses a tractaments secundaris o equivalents abans de ser abocades. Marca diversos objectius, depenent de la grandària de les poblacions, que s'han de complir entre l'any 1995 i el 2005. També exigiria als estats membres l' identificació de les cridades àrees sensibles - les subjectes a eutrofització i les quals es van a dedicar al consum humà i no compleixen les condicions de les anteriors directives europees- abans de 1993.
L'obligada construcció de depuradores en els municipis està reduint de forma important aquest tipus de contaminació, però a Espanya la depuració d'aigües residuals és encara molt insuficient. Menys de la meitat de la població espanyola tractava les seves aigües residuals com ho mana la Directiva Comunitària al començament dels noranta i es calcula que en el període 1995- 2005, serà necessari invertir molt per a cobrir les necessitats de sanejament i depuració conforme a la legislació comunitària.

- Navegació:
Produeix diferents tipus de contaminació, especialment amb hidrocarburs. Els abocaments de petroli, accidentals o no, provoquen importants danys ecològics. Es pot calcular que en 1989 es van abocar a l'oceà una mica més de 2.000.000 de tones. D'aquesta xifra el major percentatge correspon a les aigües residuals urbanes i a les descàrregues industrials (en total més del 35%). Altre terç correspondria a abocaments procedents de bucs (més per operacions de neteja i similars, encara que el seu valor va disminuint en els últims anys, que per accidents) i la resta a filtracions naturals i hidrocarburs que arriben a través de l'atmosfera.

- Agricultura i ramaderia:
Els treballs agrícoles produeixen abocats de pesticides, fertilitzants i restes orgàniques d'animals i plantes que contaminen d'una forma difusa però molt notable les aigües. La majoria dels abocaments directes a Espanya (el 65% dels 60 000 abocaments directes que hi ha), són responsabilitat de la ramaderia. Es diu directes als abocaments que no es fan a través de xarxes urbanes de sanejament, i per tant són més difícils de controlar i depurar.

a
b
c